Kroger and Albertsons agree to sell 104 WA stores as part of merger – The Seattle Times

bollyreel

ওয়াশিংটনে কমপক্ষে 104টি ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন মুদি দোকান দুটি মুদি জায়ান্টের প্রস্তাবিত একীভূতকরণের অধীনে নিউ হ্যাম্পশায়ার-ভিত্তিক সিএন্ডএস পাইকারি মুদির কাছে বিক্রি করা হবে, কোম্পানিগুলি শুক্রবার ঘোষণা করেছে।

এটি ওয়াশিংটনের প্রায় 350টি ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন অবস্থানের প্রায় এক তৃতীয়াংশ, যা সেফওয়ে, অ্যালবার্টসন, কিউএফসি এবং ফ্রেড মেয়ার ব্র্যান্ডের অধীনে কাজ করে।

শুক্রবারের ঘোষণা ক্রেতাদের এবং দোকান কর্মীদের জন্য একইভাবে কিছু সুসংবাদ নিয়ে এসেছে: C&S-এর কাছে $1.9 বিলিয়ন বিক্রির অর্থ হল কোনও ক্রোগার বা অ্যালবার্টসন স্টোর বন্ধ হবে না “একত্রীকরণের ফলে,” কোম্পানির বিবৃতি অনুসারে।

তবে দুটি সংস্থা যা বলেনি তা প্রায় সমালোচিত ছিল: যেখানে ওয়াশিংটনের 104টি সহ 413টি স্টোর রয়েছে।

খুচরা বিশেষজ্ঞরা ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন ফেডারেল ট্রেড কমিশনের অনুমোদনের বিষয়ে আরও নিশ্চিত না হওয়া পর্যন্ত অবস্থানগুলি ভাগ করে নেওয়ার আশা করেন না, যা তারা পরের বছর কিছু সময়ের জন্য আশা করে।

কিন্তু যদি চুক্তিটি এগিয়ে যায়, তবে বেশিরভাগ বিচ্ছিন্ন স্টোর সিয়াটল এলাকায় হতে পারে, যেখানে রাজ্যের প্রায় অর্ধেক ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন অবস্থান রয়েছে, যার মধ্যে অনেকগুলি একে অপরের কাছাকাছি অবস্থিত।

নিয়ন্ত্রকদের সাধারণত এই বাজারে প্রতিযোগিতা বজায় রাখার জন্য একে অপরের কাছাকাছি অবস্থানগুলি বিক্রি করতে বা বিচ্ছিন্ন করার জন্য কোম্পানিগুলিকে একীভূত করার প্রয়োজন হয়।

“সিয়াটেল-বেলেভিউ-টাকোমাতে সেই 104 টি স্টোরের অনেকগুলি থাকবে,” ওয়াশিংটনের ফস্টার স্কুল বিশ্ববিদ্যালয়ের ফিনান্স এবং ব্যবসায়িক অর্থনীতি বিভাগের চেয়ার জরাড হারফোর্ড ভবিষ্যদ্বাণী করেছিলেন।

মিশ্র প্রতিক্রিয়া

শুক্রবার বিকেল নাগাদ, সিএন্ডএস-এর কাছে ডাইভেস্টিচার বিক্রির খবর সিয়াটল এলাকা জুড়ে মিশ্র প্রতিক্রিয়া তৈরি করেছিল।

কিছু ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন কর্মচারীদের জন্য, শুক্রবার আশ্বাস দেওয়া হয়েছে যে সিএন্ডএস স্বাস্থ্যসেবা, পেনশন সুবিধা এবং মজুরি সহ বিদ্যমান ইউনিয়ন চুক্তিগুলিকে সম্মান করবে, সিয়াটল-এলাকার মুদি ব্যবসায় আরেকটি বড় একত্রীকরণের বিষয়ে কিছু উদ্বেগ কমিয়েছে।

“আমি এটা নিয়ে সত্যিই চিন্তিত নই,” সিয়াটলের ওয়ালিংফোর্ড আশেপাশের QFC-এর একজন কর্মী বলেছেন, অবস্থানটি একীভূত কোম্পানির সাথে থাকবে নাকি C&S-এর কাছে বিক্রি করা হবে এমন প্রশ্নে।

“তারা সত্যিই আমাদের কিছু বলেনি, আমাদের সবাইকে ধরে রাখা হবে।” কর্মীকে পরিচয় প্রকাশ না করতে বলা হয়েছে কারণ তাদের প্রেসের সাথে কথা বলার অনুমতি দেওয়া হয়নি।

অন্যান্য আশ্বস্তকারী বিশদ: একবার একত্রীকরণ বন্ধ হয়ে গেলে, ক্রোগার বলেছেন যে এটি “মার্কিন যুক্তরাষ্ট্র জুড়ে দোকানে গ্রাহকদের জন্য দাম কমাতে $500 মিলিয়ন বিনিয়োগ শুরু করবে”

QFC মুখপাত্র টিফানি স্যান্ডার্সের মতে, ফ্রেড মেয়ার অনুরাগীদের জন্য, C&S বিক্রয় বড়-বক্স খুচরা বিক্রেতার অবস্থানগুলির মধ্যে কোনটি অন্তর্ভুক্ত করবে না। (কিউএফসি এবং ফ্রেড মেয়ার উভয়ই ক্রোগারের মালিকানাধীন।)

তবুও, সেই প্রতিশ্রুতি সত্ত্বেও, কিছু কর্মী এবং ক্রেতারা শেষ বড় মুদি দোকান টাই-আপের পুনরাবৃত্তি নিয়ে উদ্বিগ্ন।

তারা 2015 সালে সেফওয়ে-আলবার্টসন একীভূত হওয়ার দিকে নির্দেশ করে, যেখানে কোম্পানিগুলি বেলিংহাম-ভিত্তিক হ্যাগেনের কাছে 146টি অবস্থান বিক্রি করতে সম্মত হয়েছিল। কিন্তু এক বছরেরও কম সময়ের মধ্যে, হ্যাগেন দেউলিয়াত্ব সুরক্ষার জন্য দাখিল করেছিলেন এবং তার 29টি “কোর” স্টোর অ্যালবার্টসনের কাছে বিক্রি করেছিলেন এবং ওয়াশিংটনে আরও কয়েকটি বন্ধ করে দিয়েছিলেন।

“আমরা কীভাবে জানব যে এটি হ্যাগেনের মতো একটি বিপর্যয় হতে যাচ্ছে না?” সিয়াটেলের বাসিন্দা জেফ সিলভারম্যানকে, C&S-এর কাছে প্রস্তাবিত বিক্রয়ের বিষয়ে জিজ্ঞাসা করেছেন, একটি মুদির পাইকারী বিক্রেতা যেটি যথাক্রমে মিডওয়েস্ট এবং দক্ষিণ-পূর্বে গ্রোসারি রিটেল চেইন গ্র্যান্ড ইউনিয়ন এবং পিগলি উইগলিও পরিচালনা করে।

এমনকি যদি C&S একটি Seattle-এরিয়া Safeway বা Kroger স্টোর কিনে থাকে, “কোন গ্যারান্টি নেই যে Piggly Wiggly এটি বন্ধ করবে না, এবং Piggly Wiggly Safeway এর মতো এটি চালানোর মতো ভাল কাজ করবে এমন কোনও গ্যারান্টি নেই কর,” সিলভারম্যান বলল।

ইউনাইটেড ফুড অ্যান্ড কমার্শিয়াল ওয়ার্কার্সের কর্মকর্তারা, যেটি 100,000 ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন কর্মীদের প্রতিনিধিত্ব করে, তারাও হ্যাগেনের মতো পরিণতির বিষয়ে সতর্ক করেছিল।

ওয়াশিংটন, উত্তর-পূর্ব ওরেগন এবং উত্তর আইডাহোর অন্তর্ভুক্ত UFCW Local 3000-এর সাথে Faye Guenther সহ সাতজন UFCW স্থানীয় প্রেসিডেন্টের শুক্রবারের একটি বিবৃতি অনুসারে, “আজকের একটি প্রায় অভিন্ন বিভাজন প্রকল্পের ঘোষণা একটি উদ্বেগজনক লক্ষণ যে ইতিহাস নিজেই পুনরাবৃত্তি করতে পারে।”

আরও গভীর পকেট

তবে কিছু ব্যবসায়িক বিশেষজ্ঞ বলছেন যে হ্যাগেন বিক্রয়ের তুলনায় বর্তমান চুক্তিটি অনেক কম ঝুঁকিপূর্ণ।

প্রারম্ভিকদের জন্য, C&S হল অনেক বড় প্লেয়ার: যেখানে Haggen 146টি নতুন দোকান শোষণ করার চেষ্টা করার আগে মাত্র 18টি অবস্থানে ছিল, C&S হল দেশের বৃহত্তম মুদি পাইকারী বিক্রেতা এবং বার্ষিক আয়ের সাথে প্রায় নয় গুণ বেশি খুচরা অবস্থান রয়েছে। ফোর্বস 2022 সালে $ 33 বিলিয়ন অনুমান করেছে.

“কি ভুল ছিল [with Haggen] তাদের কি যথেষ্ট পুঁজি ছিল না। তাদের অপারেশনাল অভিজ্ঞতা ছিল না। তাদের সত্যিই ব্যালেন্স শীট ছিল না,” কেভিন বোহ বলেছেন, ফস্টার স্কুলের একীভূতকরণ এবং অধিগ্রহণ বিশেষজ্ঞ। বিপরীতে, C&S-এর “এটি করার মূলধন” রয়েছে।

তবে বিশেষজ্ঞদেরও উদ্বেগ রয়েছে। 413টি দোকানের জন্য $1.9 বিলিয়ন বিক্রয় মূল্য, অন্যান্য সুবিধা সহ, অনেক বিশ্লেষকের প্রত্যাশার চেয়ে কম ছিল, সিএফআরএ রিসার্চের একজন বাজার বিশ্লেষক অরুণ সুন্দরম বলেছেন, যিনি মুদি ব্যবসা অনুসরণ করেন। এর অর্থ হতে পারে যে স্থানান্তরিত স্থানগুলি “সামান্য কম পারফরমেন্সিং স্টোর,” সুন্দরম বলেছিলেন।

কিছু সমালোচক সতর্ক করেছেন যে Albertsons এবং Safeway শুধুমাত্র অলাভজনক স্টোরগুলিকে সরিয়ে দেওয়ার সম্ভাবনা রয়েছে, যা একজন ক্রেতার জন্য অতিরিক্ত চ্যালেঞ্জিং হবে।

সুন্দরম বলেন, “ভালো খবর,” হ’ল বিস্তৃত দোকানগুলি কিছুটা পিছিয়ে গেলেও, “মুদি ব্যবসা সফলভাবে পরিচালনা করার জন্য C&S-এর মূলধন এবং অভিজ্ঞতা উভয়ই প্রয়োজনীয়।”

তারপরও প্রশ্ন থেকে যায়।

যদি ফেডারেল নিয়ন্ত্রকেরা নিশ্চিত না হন যে 416 স্টোরের বিক্রয় প্রতিযোগিতা-বিরোধী উদ্বেগকে সন্তুষ্ট করে, শুক্রবারের ঘোষণা বলে যে C&S একটি অতিরিক্ত 237 ক্রোগার এবং অ্যালবার্টসন অবস্থান “কিছু নির্দিষ্ট ভৌগলিক অঞ্চলে” ক্রয় করতে পারে।

ঘোষণাটি সেই “নির্দিষ্ট ভৌগলিক” কোথায় হতে পারে এমন কোনও ইঙ্গিত দেয় না।

অ্যাটর্নি ডগ রস, ইউনিভার্সিটি অফ ওয়াশিংটন স্কুল অফ ল-এর একজন অ্যান্টিট্রাস্ট বিশেষজ্ঞ, অনুমান করেছেন যে কোনও অতিরিক্ত বিক্রয় শুক্রবার ঘোষণা করা 416-এর মতো একই প্যাটার্ন অনুসরণ করবে, অনেকগুলি ওয়াশিংটনে আসছে, যা সমস্ত অ্যালবার্টসন অবস্থানগুলির প্রায় 10% এবং 4% রয়েছে। সব Kroger অবস্থানের.

“এটি যৌক্তিক বলে মনে হচ্ছে যে অতিরিক্ত বিচ্ছিন্নতা একই অনুপাতে পড়বে,” রস বলেছেন।

এবং চুক্তিটি এখনও ফেডারেল এবং রাজ্য নিয়ন্ত্রকদের দ্বারা যাচাই-বাছাই করে বেঁচে থাকতে হবে।

উদাহরণস্বরূপ, ওয়াশিংটনের অ্যাটর্নি জেনারেল বব ফার্গুসন, একীভূত হওয়ার আগে অ্যালবার্টসনকে তার বিনিয়োগকারীদের $4 বিলিয়ন লভ্যাংশ প্রদান থেকে বিরত রাখার ব্যর্থ চেষ্টা করেছিলেন। তিনি জানুয়ারিতেও সতর্ক করেছিলেন যে “একত্রীকরণ একটি সম্পন্ন চুক্তি থেকে অনেক দূরে।” শুক্রবার, ফার্গুসন বলেছিলেন যে তার “অগ্রাধিকার হচ্ছে ওয়াশিংটনে প্রতিযোগিতা, ভোক্তা এবং শ্রমিকদের রক্ষা করা। আমরা পর্যালোচনা করা হবে [the deal] সেই লেন্সের মাধ্যমে।”

ইতিমধ্যে, কিছু ক্রেতা তাদের অবস্থানের হাত পরিবর্তন হবে কিনা বা নতুন মালিকের অধীনে কী পরিবর্তন আসতে পারে সে সম্পর্কে জ্ঞানের অভাবে অস্বস্তি ছিল।

“আমি মনে করি এটি আমাকে প্রায়ই এখানে আসার জন্য আরও কম প্রবণ করে তুলবে,” ওয়ালিংফোর্ড কিউএফসি-তে নিয়মিত মেগান ভ্যান পেল্ট বলেছিলেন যে এই অবস্থানটি C&S-এর সাথে শেষ হতে পারে৷

কিন্তু সিলভারম্যান মনে করেন যে চুক্তিটি অনুমোদনের কাছাকাছি না হওয়া পর্যন্ত তারা কোন অবস্থানগুলি বিক্রি করতে চায় তা প্রকাশ না করে ক্রগার এবং অ্যালবার্টসনরা উপকৃত হতে পারে।

“যদি আমি জানতাম যে এটি আমার দোকান হতে চলেছে, আপনি কল্পনা করতে পারেন আমি অ্যাটর্নি জেনারেলকে একটি চিঠি লিখতে যাচ্ছি,” সিলভারম্যান বলেছেন।

কিন্তু যেহেতু অবস্থানগুলি গোপন থাকে, “লোকেরা বলতে যাচ্ছে ‘ভাল, আপনি জানেন, এটি আমার দোকান হতে পারে, কিন্তু এটি আমার দোকান নাও হতে পারে, তাই আমি একটি চিঠি লিখতে যাচ্ছি না … এখনও।’ “

Share This Article
Leave a comment